Beekeeping all the buzz at Trail council

Local beekeepers presented to Trail council on Monday, requesting bees be dropped from the city's list of banned animals.

Thousands of guests paid a visit to Trail council on Monday

The City of Trail may bee-come a local leader in helping restore the honeybee population.

A dozen people attended Monday night council to plead their case in asking city officials to change the animal control bylaw that prohibits beekeeping in Trail – or best case scenario, drop bees from the animal bylaw all together.

“One of the questions that often comes up is, ‘Does the animal control bylaw officer then have to become a beekeeper,’” began presenter Alex Krause. “The answer is ,”No.” That’s my job – I am employed by the provincial Ministry of Agriculture- I am here to help people keep bees properly – if any bee issues come up, phone me.”

Krause, son of Trail sports icon Willie Krause, represented the Trail group and spoke with passion as a beekeeper and dispelled myths he often hears in his role as the provincial bee inspector for the Kootenays.

“First of all, bees don’t know where borders are so they will fly anywhere they like – and there are bees in Trail,” he shared. “Just recently I helped a Trail beekeeper, who keeps her bees in the Fruitvale area, get rid of (a wild colony) in a tree on Daniel Street. The bees had been there for a year and a half, the people didn’t even realize they were there – the bees were in the tree calmly doing their thing, not disturbing anyone.”

Krause described another household, this one in Warfield, that’s had bees for 50 years with nary an incident. Then he mentioned a beekeeper in Blueberry Creek who’s managed his apiaries for 45 years without problem – and those hives are next to the community school.

“The most ‘out there’ example is my old man,” Krause continued. “He retired in 1975 and took up beekeeping, that’s how I got into it, and he had bees in East Trail for 24 years – he was a ‘guerrilla beekeeper,’” he chuckled. “All the neighbours got a big jar of honey for Christmas and everyone was happy.”

He then tackled what appeared to be council’s underlying concern – would introducing more bees put the community at risk of more stings?

People often get honeybees mixed up with wasps or hornets, but there’s a big difference between the two insects.

“Bees are vegetarians, they go after flowers and leave everyone alone, ” Krause said. “The ones that come and hang around your picnic or barbecue are wasps or hornets which are aggressive, because they are looking for meat to feed their babies – pollen is the bees’ source of protein.”

Coun. Sandy Santori intercepted, asking how he could support apiculture in Trail given the seriousness of a bee sting for those who are allergic. In other words, if a neighbour is stung and ends up in the hospital, Santori asked how he could justify the decision to drop the bylaw and allow the practice.

“That was my primary issue in 2008,” Krause replied. “When I put four beehives on the roof of New Westminster school where I was teaching at the time, the first thing was to find out how many kids were allergic – and this is the largest school in the province with 2,000 kids,” he added. “Not one in the last eight years has been stung. And I phoned Science World (Vancouver) since they started in 1986 with about 500 visitors a day – not one person has reported being stung.”

If the city does drop the bee ban, that doesn’t mean multiple hives will pop up throughout the city, Krause pointed out.

“Bylaws generally allow people to have two hives on a city lot,” he said, mentioning during peak time in summer months, each hive could house upwards of 60,000 bees.

Coun. Santori queried the authority Krause had over someone who isn’t maintaining their hives.

“I have the right to remove those bees,” he responded. “If there is a complaint, I would go in and try to help remediate the situation, but ultimately the bees would go away. I’ll either move them or destroy them.”

The bee inspector also addressed other two common worries – bees, bears and the potential for noise.

Unpicked fruit and garbage are greater attractants and easier pickings for bruins looking for a quick meal Krause maintained. And finally, most people don’t even know when managed bee colonies are close by.

“Beekeeping is so important because one third of all the food you eat is a result of bees,” he concluded. “And the federal government is promoting agricultural sustainability in cities across Canada. The more we can grow and produce locally, the more sustainable we become as a community, and bees play a major role in food production.”

The matter will come back to the council for discussion later this summer.

Like Trail, Castlegar and Nelson currently prohibit beekeeping in city limits.

Rossland and Fruitvale allows apiculture in areas defined as rural residential and industrial areas zoned for agriculture use.

 

 

 

Just Posted

Pedestrian killed on Highway 22 Saturday evening

Police say 51-year-old man died after being hit by car

UPDATE: DriveBC says highway re-opened after accident

Highway 22 closed for seven hours on Saturday

Forestry workers set to begin job action in Kootenays

Operations in Castlegar, Cranbrook, Galloway, Elko, Radium, Golden may see job action this week.

Métis Flag flies in Trail on Louis Riel Day

Area students, officials and public attend flag raising at Trail City Hall

Early Trail borrowed a couple of names from the U.S.

Place Names: Connection between Trail and Butte, Montana

Saving salmon: B.C. business man believes hatcheries can help bring back the fish

Tony Allard worked with a central coast First Nation to enhance salmon stocks

High-end B.C. house prices dropping, but no relief at lower levels

But experts say home ownership remains out of reach for many for middle- and lower-income families

Worker killed in collision at B.C. coal mine

Vehicle collision occurred at approximately 10:45 a.m. this morning

B.C. asking for tips on ‘dirty money’ in horse racing, real estate, luxury cars

Action follows a Peter German report on money laundering in B.C. casinos

Canadian dead more than a week after plane crash in Guyana: Global Affairs

Global Affairs said it couldn’t provide further details on the identity of the Canadian citizen

Children between 6 and 9 eligible for $1,200 RESP grant from province

BC Ministry of Education is reminding residents to apply before the deadline

Victoria spent $30,000 to remove John A. Macdonald statue

Contentious decision sparked controversy, apology from mayor

Privacy concerns over credit card use for legal online pot purchases

Worries follow privacy breaches at some Canadian cannabis retailers

NEB approves operating pressure increase to repaired Enbridge pipeline

The pipeline burst outside of Prince George on Oct. 9, now operating at 85 per cent

Most Read